Церковь, рожденная свыше

014 возрождает церковьВ течение последних пятнадцати лет Святой Дух благословил Всемирную Церковь Бога беспрецедентным ростом понимания доктрины и восприимчивости к окружающему нас миру, особенно к другим христианам. Но масштабы и скорость изменений после смерти нашего основателя, Герберта Армстронга, поразили как сторонников, так и противников. Стоит остановиться, чтобы посмотреть, что мы потеряли и что мы получили.

Наши убеждения и практика под руководством нашего пастора генерала Джозефа В. Ткача (моего отца), который сменил г-на Армстронга на своем посту, постоянно подвергались проверке. Перед смертью мой отец выбрал меня своим преемником.

Я благодарен за командный стиль моего отца. Я также благодарен за единство тех, кто стоял рядом с ним и кто продолжает поддерживать меня, пока мы подчиняемся авторитету Писания и работе Святого Духа.

Ушли в прошлое наши навязчивые идеи с легалистической интерпретацией Ветхого Завета, наша вера в то, что Британия и США являются потомками народа Израиля («британский израильизм»), и наша настойчивость в том, что наше религиозное сообщество имеет исключительные отношения с Богом. Прошли наши осуждения медицинской науки, использования косметики и традиционных христианских праздников, таких как Пасха и Рождество. Было отброшено наше давнее представление о том, что Бог - это «семья» неисчислимых «духов», в которых могут рождаться люди, замененные библейски точным представлением о Боге, существовавшем целую вечность в трех лицах - Отце и Сыне. и Святой Дух.

Теперь мы принимаем и защищаем центральную тему Нового Завета: жизнь, смерть и воскресение Иисуса Христа. Искупительная работа Иисуса для человечества сейчас находится в центре нашей основной публикации «Простая истина», а не в пророческих рассуждениях о последних временах. Мы провозглашаем полное удовлетворение искупительной жертвы нашего Господа, чтобы спасти нас от смертной казни за грех. Мы учим спасению по благодати, основываясь исключительно на вере, не прибегая к каким-либо делам. Мы понимаем, что наши христианские дела формируют наш вдохновенный, благодарный ответ на Божий труд для нас - «Мы любим, потому что Он сначала возлюбил нас» ( 1, Joh. 4: 19) - и с помощью этих работ мы ни на что не «претендуем» и не заставляем Бога отстаивать нас. Как сказал Уильям Барклай: «Мы спасены от добрых дел, а не добрых дел».

Мой отец сформулировал для Церкви библейскую доктрину о том, что христиане подчиняются Новому Завету, а не Ветхому. Это учение побудило нас отказаться от прежних требований - чтобы христиане соблюдали субботу как «священное время» на седьмой день, чтобы христиане посвятили себя ежегодной работе, людям в 3. и 5. Обязательные ежегодные празднования Моисея заключаются в том, что христиане должны давать тройную десятину, и что христиане не должны есть пищу, которая считалась «нечистой» по Ветхому Завету.

Все эти изменения в период всего десять лет? Многие теперь сообщают нам, что глубокие исправления курса такого масштаба не имеют никакой исторической параллели, по крайней мере, со времен новозаветной церкви.

Руководство и верные члены Всемирной Церкви Божьей глубоко благодарны за Божью благодать, благодаря которой мы были выведены на свет. Но наш прогресс был не без затрат. Доход резко упал, мы потеряли миллионы долларов и были вынуждены уволить сотни постоянных сотрудников. Количество членов уменьшилось. Несколько фракций оставили нас, чтобы вернуться к какой-то прежней доктринере или культурной позиции. В результате семьи распались, и дружба прекратилась, иногда с сердитыми, обиженными чувствами и обвинениями. Мы глубоко опечалены и молимся, чтобы Бог дал исцеление и примирение.

От членов не требовалось иметь личную веру в наши новые убеждения, и от членов не требовалось автоматически принимать наши новые убеждения. Мы подчеркивали необходимость личной веры в Иисуса Христа, и мы наставляли наших пасторов проявлять терпение по отношению к прихожанам, понимать их трудности, понимать и принимать доктринальные и административные изменения.

Несмотря на материальные потери, мы многое получили. Как писал Павел, что бы ни принесло нам пользу в том, что мы ранее представляли, мы теперь считаем, что это ради Христа. Мы находим ободрение и утешение, «признавая Христа и силу Его воскресения и общности его страданий, и, таким образом, становимся согласованными с его смертью и приходят к мертвым для воскресения (Фил. 3,7-11).

Мы благодарны тем христианам - Хэнку Ханеграафу, Рут Такер, Дэвиду Неффу, Уильяму Дж. Брэффорду и друзьям из Pazusa Pacific University, Теологической семинарии Фуллера, Риджент-колледжа и другим, - которые протянули руку сообщества, поскольку мы искренне стремиться следовать за Иисусом Христом с верой. Мы приветствуем благословение, что мы являемся частью не только небольшой, исключительной физической организации, но и Тела Христова, общности, которая является Церковью Божьей, и что мы можем сделать все возможное, чтобы помочь Евангелию Иисуса Христа поделиться со всем миром.

Мой отец Джозеф У. Ткач сам покорился истине Писания. Перед лицом противостояния он настаивал на том, что Иисус Христос - Господь. Он был смиренным и верным слугой Иисуса Христа, позволяя Богу вести его и Всемирную Церковь Божью к богатству его благодати. Полагаясь на Бога в вере и усердной молитве, мы полностью намереваемся придерживаться курса, на который нас направил Иисус Христос.

Джозеф Ткак