Церковь, рожденная свыше

014 возрождает церковь В течение последних пятнадцати лет Святой Дух благословил Всемирную Церковь Бога беспрецедентным ростом понимания доктрины и восприимчивости к окружающему нас миру, особенно к другим христианам. Но масштабы и скорость изменений после смерти нашего основателя, Герберта Армстронга, поразили как сторонников, так и противников. Стоит остановиться, чтобы посмотреть, что мы потеряли и что мы получили.

Нашими верованиями и практиками руководил наш генерал-пастор Джозеф У. Ткач (мой отец), который сменил г-на Армстронга на своем посту, подвергся постоянному процессу рассмотрения. Перед смертью мой отец сделал меня своим преемником.

Я благодарен за командный стиль моего отца. Я также благодарен за единство тех, кто стоял рядом с ним и кто продолжает поддерживать меня, пока мы подчиняемся авторитету Писания и работе Святого Духа.

Ушли в прошлое наша одержимость законническим толкованием Ветхого Завета, наша вера в то, что Великобритания и Соединенные Штаты являются потомками израильского «британского израильтянина», и наша настойчивость в том, что наша религиозная община имеет исключительные отношения с Богом. Ушли в прошлое наше осуждение медицинской науки, косметики и традиционных христианских праздников, таких как Пасха и Рождество. Наше давнее мнение о том, что Бог - это семья бесчисленных духовных существ, в которых могут родиться люди, было отвергнуто, заменено библейски точным взглядом на Бога, который существовал вечно в трех Лицах: Отце, Сыне и Святом Духе. .

Сейчас мы принимаем и защищаем центральную тему Нового Завета: жизнь, смерть и воскресение Иисуса Христа. Искупительная работа Иисуса для человечества сейчас находится в центре нашей основной публикации «Простая истина» вместо пророческих спекуляций о конце времен. Мы провозглашаем полную бережливость заместителя жертвы нашего Господа, чтобы спасти нас от смертной казни за грех. Мы учим спасению по благодати, основываясь только на вере, не прибегая к каким-либо делам. Мы понимаем, что наши христианские дела - это наш вдохновенный, благодарный ответ на Божий труд для нас - «Мы любим, потому что Он сначала возлюбил нас» (1 Иоанна 4:19) - и через эти дела мы не «ни на что не способны» и не заставляем Бога защищать нас. Как сказал Уильям Барклай: «Мы спасены за добрые дела, а не добрые дела».

Мой отец сформулировал для Церкви библейское учение о том, что христиане находятся под новым заветом, а не со старым. Это учение побудило нас отказаться от прежних потребностей: христиане считают седьмой день субботним днем ​​святым, что христиане обязаны соблюдать ежегодные праздники, указанные людям в Левит 3 и 5, что христиане преданы дать тройную десятину и чтобы христианам не разрешалось есть продукты, которые считались нечистыми в соответствии со Ветхим Заветом.

Все эти изменения в период всего десять лет? Многие теперь сообщают нам, что глубокие исправления курса такого масштаба не имеют никакой исторической параллели, по крайней мере, со времен новозаветной церкви.

Руководство и верные члены Всемирной Церкви Божьей глубоко благодарны за Божью благодать, благодаря которой мы были выведены на свет. Но наш прогресс был не без затрат. Доход резко упал, мы потеряли миллионы долларов и были вынуждены уволить сотни постоянных сотрудников. Количество членов уменьшилось. Несколько фракций оставили нас, чтобы вернуться к какой-то прежней доктринере или культурной позиции. В результате семьи распались, и дружба прекратилась, иногда с сердитыми, обиженными чувствами и обвинениями. Мы глубоко опечалены и молимся, чтобы Бог дал исцеление и примирение.

От членов не требовалось иметь личную веру в наши новые убеждения, и от членов не требовалось автоматически принимать наши новые убеждения. Мы подчеркивали необходимость личной веры в Иисуса Христа, и мы наставляли наших пасторов проявлять терпение по отношению к прихожанам, понимать их трудности, понимать и принимать доктринальные и административные изменения.

Несмотря на материальные потери, мы многое приобрели. Как писал Павел, то, что раньше было для нас преимуществом в том, что мы ранее представляли, теперь мы считаем вредом ради Христа. Мы находим ободрение и утешение, признавая Христа и силу Его воскресения и общность его страданий, и, таким образом, становясь равными Его смерти и достигая воскресения из мертвых (Филиппийцам 3,7: 11).

Мы благодарны тем христианам - Хэнку Ханеграафу, Рут Такер, Дэвиду Неффу, Уильяму Дж. Брэффорду и друзьям из Pazusa Pacific University, Теологической семинарии Фуллера, Риджент-колледжа и другим, - которые протянули руку сообщества, поскольку мы искренне стремиться следовать за Иисусом Христом с верой. Мы приветствуем благословение, что мы являемся частью не только небольшой, исключительной физической организации, но и Тела Христова, общности, которая является Церковью Божьей, и что мы можем сделать все возможное, чтобы помочь Евангелию Иисуса Христа поделиться со всем миром.

Мой отец Джозеф У. Ткач сам покорился истине Писания. Перед лицом противостояния он настаивал на том, что Иисус Христос - Господь. Он был смиренным и верным слугой Иисуса Христа, позволяя Богу вести его и Всемирную Церковь Божью к богатству его благодати. Полагаясь на Бога в вере и усердной молитве, мы полностью намереваемся придерживаться курса, на который нас направил Иисус Христос.

Джозеф Ткак