Задача церкви

Человеческие стратегии основаны на ограниченном человеческом понимании и лучших оценках, которые люди могут сделать. С другой стороны, стратегия Бога, его призвание в нашей жизни, основана на абсолютно совершенном понимании фундаментальной и конечной реальности. Это действительно слава христианства: вещи представлены такими, какие они есть на самом деле. Христианский диагноз всех болезней в мире, от конфликтов между народами до напряженности в человеческой душе, является верным, потому что он отражает истинное понимание состояния человека.

Буквы NT всегда начинаются с истины, мы называем это «доктриной». Авторы НТ всегда зовут нас обратно к реальности. Только когда этот фундамент истины заложен, они переходят к признакам практического применения. Как глупо делать что-либо, кроме как начинать правду.

Во вступительной главе Послания к Ефесянам Павел делает несколько четких заявлений относительно цели церкви. Это не просто цель вечности, некая туманная будущая фантазия, а цель здесь и сейчас.

Цель № 1: Церковь должна отражать Божью святость

«Ибо в нем, еще до основания мира, он избрал нас стоять святыми и непорочными перед лицом его» (Ефесянам 1, 4). Здесь мы ясно видим, что церковь - это не просто запоздалая мысль Бога. Это было запланировано задолго до создания мира.

И каков первый интерес Бога к Церкви? Он не в первую очередь интересуется тем, что делает церковь, но что такое церковь. Бытие должно предшествовать действию, потому что то, что мы есть, определяет, что мы делаем. Чтобы понять нравственный характер Божьего народа, важно понять природу Церкви. Как христиане мы должны быть нравственными примерами мира, отражающими чистый характер и святость Иисуса Христа.

Очевидно, что истинный христианин, будь он архиепископом или обычным мирянином, должен ясно и убедительно иллюстрировать свое христианство тем, как он живет, говорит, действует и отвечает. Мы, христиане, были призваны предстать перед Богом «святыми и безнравственными». Мы должны отражать Его Святейшество, и это является целью Церкви.

Цель № 2: Церковь должна открывать Божью славу

Павел дает нам еще одну цель для Церкви в первой главе Послания к Ефесянам "(Он) заставляет нас любить через Иисуса Христа сыновей, которые должны принадлежать ему, предназначенных для удовольствия его воли прославить славу его благодати" (Стих 5) «Мы должны служить, чтобы прославлять Его славу, мы, возлагавшие надежду на Христа с самого начала» (стих 12).

Помните! Предложение: «Кто возлагал надежду с самого начала на Христа» относится к нам, христианам, которым нам суждено призвать к славе Его славы. Первая задача церкви - не благосостояние людей. Конечно, наше благосостояние очень важно для Бога, но это не первая задача Церкви. Скорее, мы были избраны Богом для восхваления Его славы, что через нашу жизнь Его слава открывается миру. Как выражается «Надежда на всех»: «Теперь, своей жизнью мы должны сделать Божью славу видимой для всех».

Какова Божья слава? Это Сам Бог, откровение о том, что Бог делает и делает. Проблема этого мира заключается в его невежестве перед Богом. Она не понимает его. Во всех своих поисках и странствиях, в поисках истины она не знает Бога. Но Божья слава должна быть открыта Богу, чтобы показать мир таким, какой он есть на самом деле. Когда дела Божьи и Божья природа проявляются через церковь, она прославляется. Как и Пол в 2. Коринфянам 4, 6 описал:

Ибо Бог, который повелел: «Из тьмы светит свет» - это тот, кто сделал свет сияющим в наших сердцах, чтобы знание славы Божьей сияло перед лицом Христа.

Люди могут видеть славу Божью в лице Христа, в его характере. И эта слава, говорит Павел, также находится «в наших сердцах». Бог призывает Церковь открыть миру славу своего характера, которую можно найти на лице Христа. Это также упоминается в Послании к Ефесянам. 1, 22 - 23: «Да, он все положил у своих ног (Иисус) и сделал его главенствующим главой церкви, которая является его телом, полнотой того, кто наполняет все во всем "Это огромное заявление! Здесь Павел говорит, что все, что есть Иисус (Его полнота), должно быть видно в Его теле, и это Церковь! Тайна церкви заключается в том, что в ней живет Христос, и послание церкви к миру состоит в том, чтобы проповедовать ее и говорить об Иисусе. Павел еще раз описывает эту тайну истины о церкви в Ефесянах 2, 19 - 22

Соответственно, вы уже не чужие и не чужие, но вы полноправные граждане со святыми и соседями по дому Бога, построенными на основе апостолов и пророков, в которых сам Христос Иисус является краеугольным камнем. В нем каждая нора, соединенная вместе, вырастает в святой храм Господа, и в этом вы тоже вырастаете в жилище Бога в Духе.

Вот святая тайна церкви, это обитель Бога. Он живет в своем народе. Это великое призвание Церкви сделать невидимого Христа видимым. Павел описывает свое служение как образец христианина в Послании к Ефесянам. 3, 9 - 10: «И чтобы дать полное просветление о том, как это связано с осознанием тайны, которая с самого начала была согнута в Боге, Создателе всего сущего, так что теперь многогранная мудрость Божья может быть проявлена ​​церковными силами и силами на небесах ".

Очень четко Миссия церкви состоит в том, чтобы «провозглашать многогранную мудрость Бога». Они стали известны не только людям, но и ангелам, которые наблюдают за Церковью. Это «силы и силы на небесах». Помимо людей, есть другие существа, которые внимательно относятся к Церкви и учатся у нее.

Конечно, вышеприведенные стихи проясняют одну вещь: призыв к церкви состоит в том, чтобы на словах объяснить характер Христа, который живет в нас, и доказать это своим отношением и делами. Мы должны объявить реальность изменяющей жизнь встречи с живым Христом и ярко представить это изменение через бескорыстную, любящую жизнь. Пока мы не сделаем это, ничто из того, что мы делаем, не будет эффективно для Бога. Это призвание церкви, о которой говорит Павел, когда он пишет в Послании к Ефесянам 4, 1: «Итак, я увещеваю вас… Идите достойно к призванию, которое пришло к вам».

Обратите внимание, как Сам Господь Иисус подтверждает это призвание во вступительной главе, стих 8 Деяний Апостолов. Непосредственно перед тем, как Иисус возносится к своему Отцу, он говорит своим ученикам: «Однако вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и станете свидетелями Меня в Иерусалиме, по всей Иудее и Самарии и до края земли». ".
Цель № 3: Церковь должна быть свидетелем Христа.

Призвание церкви - быть свидетелем, а свидетель - это тот, кто объясняет и ярко изображает. Апостол Петр в своем первом письме замечательно говорит о свидетельстве Церкви: «С другой стороны, вы - избранная раса, царственное священство, святые люди, люди, избранные для одержимости, и они должны провозглашать добродетели (славу) тех, кто призвал вас из тьмы в свой чудесный свет» (1, Питер 2,9)

Обратите внимание на структуру «Вы ..... и должны». Это наш приоритет как христиан. Иисус Христос обитает в нас, чтобы мы ярко изображали жизнь и характер Единого. Каждый христианин обязан поддержать этот призыв к Церкви. Все призваны, все обитают в Духе Божьем, все должны исполнить призвание в мире. Это ясный тон, который звучит в Ефесянах. Свидетельство церкви иногда может найти выражение как группа, но ответственность за свидетельство является личной. Это моя и ее личная ответственность.

Но возникает другая проблема: проблема возможного ложного христианства. Для церкви, а также для отдельного христианина так легко говорить о характере Христа и усиливать притязания на это. Многие нехристиане, которые знают христиан, лучше знают из опыта, что образ, который дают христиане, не всегда соответствует истинному библейскому образу Иисуса Христа. По этой причине апостол Павел описывает этот подлинный характер, подобный Христу, в тщательно подобранных словах: «со всем смирением и мягкостью, с таким терпением, которые несут друг друга в любви и стремятся поддерживать единство Духа через узы мира». . "(Ефесянам 4, 2 - 3)

Смирение, терпение, любовь, единство и мир - вот истинные качества Иисуса. Христиане должны быть свидетелями, но не высокомерными и грубыми, не с позиции «святее вас», не в лицемерной догадке и, конечно, не в грязном церковном споре, где христиане сталкиваются с христианами. Церковь не должна говорить о себе. Она должна быть кроткой, не настаивать на своей власти или искать больше репутации. Церковь не может спасти мир, но Господь Церкви может. Христиане должны работать не для церкви или не расходовать свою жизненную энергию для них, но для Господа Церкви.

Церковь не может удержать своего Господа, пока она возвышает себя. Истинная церковь не стремится обрести власть в глазах мира, потому что она уже обладает всей силой, в которой она нуждается от Господа, живущего в ней.

Кроме того, Церковь должна быть терпеливой и прощающей, зная, что семени истины нужно время, чтобы прорасти, время расти и время приносить плоды. Церковь не должна требовать, чтобы общество внезапно сделало быстрые изменения по давно установленной схеме. Скорее, Церковь должна служить примером положительных социальных изменений на своем примере, избегая зла, практикуя справедливость и, таким образом, распространяя семя истины, которое затем укореняется в обществе и в конечном итоге приносит плоды перемен.

Выдающийся признак подлинного христианства

В своей книге «Упадок и падение Римской империи» историк Эдвард Гиббон ​​приписывает развал Рима неинвазивным врагам, но внутреннему распаду. В этой книге есть раздел, который сэр Уинстон Черчилль запомнил, потому что он нашел его таким подходящим и поучительным. Знаменательно, что этот раздел посвящен роли церкви в упавшей империи.

«В то время как великое существо (Римская империя) подверглось нападению открытой силой и подорвано медленным распадом, чистая и смиренная религия мягко проникла в умы людей, выросла в тишине и летаргии, была поднята сопротивлением и, наконец, утвердилась знамя креста на руинах Капитолия. "Ярким знаком жизни Иисуса Христа в христианине, конечно же, является любовь. Любите принимать других такими, какие они есть. Любовь милостивая и прощающая. Любовь, которая стремится исцелить недопонимание, разделение и разрыв отношений. Иисус сказал в Иоанне 13, 35: «По этому все узнают, что вы мои ученики, если вы любите друг друга». Эта любовь никогда не выражается через соперничество, жадность, хвастовство, нетерпение или предубеждение. Это полная противоположность оскорблениям, клевете, упрямству и разделению.

Здесь мы обнаруживаем объединяющую силу, которая позволяет Церкви выполнять свою цель в мире: любовь Христа. Как мы отражаем Божью святость? К нашей любви! Как мы раскрываем Божью славу? К нашей любви! Как мы являемся свидетелями реальности Иисуса Христа? К нашей любви!
NT мало что может сказать о христианах, которые участвуют в политике, или в защиту «семейных ценностей», или содействовать установлению мира и справедливости или оборачиваются против порнографии или защиты прав той или иной угнетенной группы. Я не говорю, что христиане не должны заботиться об этих вопросах. Очевидно, у вас не может быть сердца, которое наполнено любовью к людям и не беспокоится о таких вещах. Но Новая Зеландия относительно мало говорит об этих вещах, потому что Бог знает, что единственный способ решить эти проблемы и исцелить разорванные отношения - это ввести в жизнь людей совершенно новую динамику - динамику жизни Иисуса Христа.

Это жизнь Иисуса Христа, которая действительно нужна мужчинам и женщинам. Удаление темноты начинается с введения света. Удаление ненависти начинается с введения любви. Устранение болезней и разврата начинается с введения жизни. Мы должны начать представлять Христа, потому что это наше призвание, к которому мы были призваны.

Евангелие выросло в социальном климате, подобном нашему: это было время несправедливости, расовых разногласий, безудержной преступности, безудержной безнравственности, экономической неопределенности и повсеместного страха. Ранняя церковь боролась за выживание в условиях безжалостного и убийственного преследования, которое мы не можем представить сегодня. Но ранняя церковь не видела своего призвания в борьбе с несправедливостью и угнетением или в применении своего «права». Ранняя церковь видела, что ее миссия отражена в святости Бога, в проявлении Божьей славы и в свидетельстве о реальности Иисуса Христа. И она сделала это посредством яркой демонстрации безграничной любви к своим людям, а также к посторонним.

Внешний вид кружка

Любой, кто ищет писания, которые показывают забастовки, бойкот протеста и другие политические действия для решения социальных проблем, будет разочарован. Иисус назвал это «омовением внешнего вида». Настоящая христианская революция меняет людей изнутри. Очищает изнутри кружку. Это не просто изменить ключевые слова на плакате, который носит человек. Это меняет сердце человека.

Здесь церкви часто уходят с дорожки. Они становятся одержимыми политическими программами, справа или слева. Христос пришел в мир, чтобы изменить общество, но не посредством политических действий. Его план состоит в том, чтобы изменить общество, преобразовав единственного человека в этом обществе, дав ей новое сердце, новый дух, новое направление, новое направление, новое рождение, возрожденную жизнь и так далее. смерть эго и эгоизма. Когда индивид трансформируется, у нас новое общество.

Когда мы меняемся изнутри, когда интерьер очищается, весь наш взгляд на человеческие отношения меняется. Когда мы сталкиваемся с конфликтом или плохим обращением, мы склонны реагировать в смысле «око за око». Но Иисус призывает нас к новой реакции: «Благослови тех, кто преследует тебя». Апостол Павел призывает нас к такой реакции, когда он пишет: «Будьте друг с другом в гармонии друг с другом ... Не раскаивайтесь во зле со злом ... Не будьте побеждены злом, но побеждайте зло добром». (Римляне 12, 14 - 21)

Послание, которое Бог доверил Церкви, является самым распространенным посланием, которое когда-либо слышал мир. Должны ли мы вернуть это послание в пользу политических и социальных действий? Должны ли мы быть уверены, что церковь - это просто светская, политическая или общественная организация? Достаточно ли у нас веры в Бога, согласны ли мы с ним, что христианская любовь, жившая в его церкви, изменит этот мир, а не политическую власть и другие социальные меры?

Бог призывает нас стать ответственными людьми, которые распространяют эти радикальные, разрушительные, изменяющие жизнь хорошие новости об Иисусе Христе по всему обществу. Церковь должна вновь войти в торговлю и промышленность, образование и обучение, искусство и семейную жизнь, а также в наши социальные институты с этим мощным, преображающим, беспрецедентным посланием. Воскресший Господь Иисус Христос пришел к нам, чтобы наделить нас своей бесконечной жизнью. Он готов и способен превратить нас в любящих, терпеливых, заслуживающих доверия людей, поэтому мы становимся сильнее, чтобы справляться со всеми проблемами и проблемами жизни. Это наше послание усталому миру, наполненному страхом и страданиями. Это послание любви и надежды, которое мы приносим в неуправляемый и отчаянный мир.

Мы живем, чтобы отражать Божью святость, открывать Божью славу и свидетельствовать о том факте, что Иисус пришел, чтобы очистить мужчин и женщин внутри и снаружи. Мы живем, чтобы любить друг друга и показывать миру христианскую любовь. Это наша цель, это призвание Церкви.

Майкл Моррисон