Адвент и Рождество

На протяжении всей истории люди снова и снова использовали знаки и символы, чтобы общаться с единомышленниками, но скрывать это от посторонних. Пример из 1. Век - это знак рыбы, используемый христианами (ichthys), которым они тайно указывали на свою привязанность ко Христу. Поскольку многих из них преследовали или даже убивали, они проводили свои встречи в катакомбах и других секретных местах. Чтобы отметить путь, на стенах были нарисованы знаки рыб. Это не вызывало подозрений, потому что христиане не были первыми, кто использовал знак рыбы - язычники уже использовали его как символ своих богов и богинь.

Через много лет после того, как закон был установлен Моисеем (включая субботу), Бог дал всем людям новый рисунок - рождение Его Сына Иисуса, сотворенного человеком, Иисусом. Евангелие от Луки сообщает:

И это будет знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях. И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, хваля Бога и сказал: Слава в вышних Богу и на земле мир, среди тех, кого выступает Бог (Луки 2,12-14).

Рождение Иисуса является сильным и устойчивым признаком всего, что включает в себя событие Христа: его воплощение, его жизнь, его смерть, его воскресение и вознесение к спасению всего человечества. Как и все знаки, это указывает направление; он указывает назад (и напоминает нам об обещаниях и деяниях Бога в прошлом) и вперед (чтобы показать, что Иисус еще исполнит через Святого Духа). Рассказ Луки продолжается разделом евангельской истории, которую часто рассказывают после Рождества во время праздника Богоявления:

И вот, человек был в Иерусалиме по имени Симеон; и этот человек был благочестивым и богобоязненным, ожидая утешения Израиля, и Святой Дух был с ним. И ему было дано слово от Святого Духа, чтобы он не видел смерти, потому что он видел перед Христом Господним. И он пришел в храм по предложению Духа. И когда родители привели ребенка Иисуса в храм, чтобы сделать с ним, как это принято в законе, он взял его на руки и похвалил Бога, сказав: «Господь, теперь ты оставляешь своего слугу в мире, как ты сказал; потому что мои глаза видели твоего Спасителя, которого ты приготовил перед всеми народами, свет, чтобы просвещать язычников и за цену народа Твоего Израиля. И его отец и его мать задавались вопросом, что было сказано о нем. И Симеон благословил их и сказал Марии своей матери: вот, это должно упасть и подняться для многих в Израиле и на знак, который противоречит - и также через твою душу пронзит меч - многим мыслям сердца становятся очевидными (Люк 2,25-35).

Будучи христианами, большинству из нас не нужны знаки и символы, чтобы держать наши места встречи в секрете. Это великое благословение, и наши молитвы с теми, кто живет в тяжелых условиях. Каковы бы ни были обстоятельства, все христиане знают, что Иисус воскрес из мертвых, и наш Небесный Отец привлекает всех людей в Иисуса и через Святого Духа. Вот почему нам есть, что праздновать - и мы должны это сделать в наступающем рождественском сезоне.

Джозеф Ткач


PDFАдвент и Рождество